Contrabandiștii de diamante

Celor străini de firmă le este strict interzis accesul în această zonă. Totuși, un grup de ziariști străini a putut să arunce o privire de la o distanță respectabilă asupra buldozerelor și excavatoarelor care acționează în apropiere de Oranjemund, în cea mai mare mină de diamante din lume, unde, anual, în cele 296 de zile de muncă, este dislocat, în total, un volum de 5,6 milioane metri cubi de nisip și pietriș. Între Oranjemund, localitate situată în extremitatea de sud-vest a Namibiei, și golful Luderitz se întinde în plin deșert zona câmpurilor diamantifere, înconjurată de cordoane de securitate și posturi de control, un adevărat stat în stat.

Contrabandiștii în zorii zilei

Anual, aproximativ 1,5 milioane carate (unitate de măsură a pietrelor prețioase, egală cu 0,2 g -n.red.) de diamante, mai ales pietre prețioase de înaltă calitate, sunt extrase din pietrișul deșertului namibian, care este spălat în instalații automate, apoi examinat cu detectoare speciale pe benzile rulante și, în fine, ceea ce este valoros este sortat manual. Echipe de paznici înarmați, însoțite de câini special dresați în anexele firmei pentru a fi cât mai răi, supraveghează pe cei 4 000 de mineri ce trăiesc în barăci înconjurate de garduri de netrecut.

contraband

În zona înconjurătoare circulă patrule motorizate, elicoptere supraveghează exploatarea, iar posturile de control de la câteva puncte de ieșire dispun de instalații Röntgen care depistează chiar și pe cei ce încearcă să scoată diamantele înghițindu-le.

Rețeaua de securitate dă impresia că este atât de bine pusă la punct, încât chiar și cel mai rafinat contrabandist nu poate diminua nici cu o centimă profiturile firmei. Dar aparențele înșeală. Camioane special amenajate, care livrează alimente lagărelor de muncitori, au reușit performanța să scoată din zonă diamante. De asemenea, de-a lungul fâșiei de coastă, lungă de 320 km, ce mărginește câmpurile diamantifere, în negura zorilor apar bărci cu motor sau cutere pescărești care ridică rapid pachetele cu prețioasa marfă, ascunse în crăpăturile stâncilor sau între bancurile de nisip de complicii lor din exploatarea de diamante, pentru a dispărea apoi cât mai departe pe apele Oceanului Atlantic, înainte de a fi reperate de elicopterele serviciului de securitate ale firmei. Se întamplă ca înseși posturile de control să fie în combinație cu cei care scot diamante prin contrabandă, pentru a le vinde pe piețele ilicite de la Londra, Zürich sau Tel Aviv.

diamante1

Aproximativ 80% din diamantele lumii provin din minele a zece țări aficane. Dar nu toate pietrele prețioase din diamantele strălucitoare ale doamnelor din înalta societate sau din vitrinele bijutierilor ajung acolo pe căi legale, adică cu documente însoțitoare și ștampile vamale. Afacerile ilicite înfloresc. Și nu numai cu diamante din Oranjemund. Contrabanda cu diamante africane a început în jurul anului 1870, când fermierii din provincia Capului au găsit, în nisipurile de lângă fluviul Oranje și din apropiere de Kimberley, aceste pietre strălucitoare.

Pe măsură ce se înmulțeau căutătorii de comori, în speranța unei rapide îmbogățiri, în zona fermei Dutoitspan – pe locul căreia se află în prezent piața din Kimerley – a crescut și numărul hoților, escrocilor și speculanților. Căutătorii de diamante fără autorizație au început să prolifereze în regiune, iar achizitorii fără permis îi stimulau pe muncitorii indigeni, foarte slab plătiți de stăpânii lor albi, să fure diamante, pe care le cumpărau apoi la prețuri de nimic.

Abia după un deceniu de „goană haotică după diamante”, firma minieră „De Beers” reușește, cu ajutorul unui credit important acordat de banca londoneză „Rotschild”, să cumpere terenurile micilor aventurieri și căutători ai norocului și, constituind o proprietate de mari dimensiuni, să instaureze în Kimberley ordinea sa capitalistă.

Mai rentabile ca heroina

„De Beers” și-a asigurat rapid, cu mijloacele tipice marelui capital, monopolul exploatării diamantelor din zona Kimberley, înlăturând necruțător concurența, inclusiv așa-numiții ilicit diamond-buyers, și a închis sutele de mineri indigeni in „compounds”, adevărate lagăre.

Colina din centru al Kimberley-ului, de unde cei din compounds culegeau diamantele din pietrișuri, a dispărut de mult și s-a preschimbat în renumitul „Big Hole”, o adevarată prăpastie adâncă de 400 m și lungă de 1,6 km, de unde au fost extrase diamante în valoare de circa 300 milioane de dolari. Firma „De Beers” s-a dezvoltat, devenind în scurt timp cea mai rentabilă întreprindere din Africa de Sud, un concern multinațional gigant, care dispune în prezent de filiale în mai multe țări africane, printre care Namibia, Botswana, Lesotho și Tanzania.

Micul grup de supraveghetori ai compounds a devenit acum o adevărată armată particulară a firmei, iar gardul primitiv din sârmă ghimpată s-a transformat într-un sistem de securitate ultramodern. Prin cartelul „Central Selling Organization”, firma „De Beers” controlează și desfacerea pe piața mondială, cu o cotă de 90% din desfacerea oficială de diamante.

diamante-oranj-map

Desigur, serviciul modern de securitate și poziția monopolistă a companiilor multinaționale au pus enorme piedici în calea contrabandiștilor. Dar n-au reușit, nici pe departe, să pună capăt activității acestora. Dimpotrivă, specialiștii apreciază că profiturile afacerilor ilegale cu diamante africane ating, dacă nu l-au depășit deja, nivelul profiturilor din comerțul ilegal cu heroină. Teama de criza economica și financiară a cercurilor marii finanțe, care preferă în perioadele de incertitudine economică să-și plaseze averile în valori sigure, care să nu fie influiențate de inflație, pretându-se totodată și speculației, a dus la o accelerare a conjuncturii pe piața ilicită a pietrelor prețioase.

Firește, dimensiunile mici și valoarea lor mare au făcut din diamante o marfă extrem de propice contrabandei. Să nu uităm, de pildă, că cel mai mare diamant din lume – „Cullinam”, găsit la 26 ianuarie 1905, în apropiere de de Johannesburg – cântărește doar 620 de grame. Potrivit estimărilor unui specialist, valoarea sa echivalează cu cea a 94 de tone de aur.

Zecile de mii de africani – care sunt împinși de cele mai multe ori de mizerie la contrabanda cu pietre prețioase – sunt și cei ce trebuie să înfrunte cele mai mari riscuri, alegându-se și cu cele mai mici profituri de pe urma diamantelor furate. Există câteva sute de contrabandiști albi și din țările Asiei care obțin profituri exorbitante de pe urma traficului ilicit de diamante, uneori lucrând mână în mână cu autoritățile polițienești. În Sierra Leone, afirmă un cunoscător al situației din această țară, o duzină de contrabandiști libanezi sunt mai puternici ca administrația de acolo și îi eliberează imediat pe oamenii lor ajunși la închisoare.

blood-diamonds-angola

Între profit și crocodili

Nicăieri nu înflorește contrabanda atât de amplu ca în Sierra Leone. Deși privilegiul extracției diamantelor aparține unei societăți mixte, circa 20 000 de mineri ilegali, adeseori dispunând doar de o sită, o găleată și o lopată, fac o concurență acerbă firmei legale. Unii scufundători îndrăzneți se aventurează în căutarea pietrelor prețioase și pe fundul râurilor. Și, deseori, ei nu mai ies la suprafața apelor înțesate de crocodili. Aproximativ 400 000 carate de diamante sunt scoase anual pe căi ilicite din această țară africană.

Și cum se comportă „De Beers” în fața concurenței contrabandiștilor ? Ca orice mare capitalist, firma mizează pe o strategie dublă. Acolo unde nu poate interveni cu forțele sale de securitate pentru a împiedica contrabanda, firma folosește oameni de paie care cumpăra febril diamante de pe piața ilicită. În fond, prin aceste afaceri discrete, gigantul concern al diamantelor este scutit de taxele mari pe care trebuie să le achite în cazul exportului legal.

SURSĂ: Romeo Nădășan, Strălucirea diamantelor

1 comentariu

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s